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El reciclaje de las cápsulas de café desechables: ¿mito o realidad?

Después de un aumento masivo de la conciencia ecológica en la última década, las cápsulas de café de uso único han sido objeto de atención por su impacto ambiental negativo. De hecho, de acuerdo con una investigación realizada por Halo , cada minuto se producen alrededor de 39,000 cápsulas en todo el mundo, y 29,000 se tiran en vertederos. Esto equivale a alrededor de 20 mil millones de cápsulas producidas cada año y 15 mil millones de cápsulas desechadas en la naturaleza.

Si bien la mayoría de las marcas no han hecho mucho al respecto hasta ahora (es decir, las marcas que producen cápsulas de plástico, por razones obvias), una ha decidido (¿o se vio obligado a hacerlo?) establecer un ambicioso programa de reciclaje: Nespresso.

Pero, ¿qué se está haciendo realmente en términos de reciclaje? Esto es lo que analizaremos en esta publicación de blog.


Nespresso: comienzos y apertura a la competencia.

En 1976, Eric Favre, un empleado de Nestlé, inventó, patentó e introdujo el sistema Nespresso en el mercado empresarial en Suiza. Nespresso probó por primera vez su nuevo concepto en Japón en 1986 y lo lanzó a los consumidores en Suiza, Francia, Italia y Japón el mismo año. Comenzando como un negocio de comercio electrónico, Nespresso abrió su primera boutique en París en 2000 como una tienda conceptual. Hoy en día, Nespresso tiene una red global de más de 700 boutiques en 67 países. La primera solicitud de patente para el proceso de Nespresso de preparar café expreso a partir de cápsulas que contienen café molido se presentó en 1996.

En 2010, el concepto (máquina, cápsula, servicio) todavía estaba sujeto a 1.700 patentes que protegían la propiedad del concepto por parte de Nespresso hasta su vencimiento. Esto condujo a comparaciones de Nespresso con fabricantes de impresoras que dificultan la venta de cartuchos de tinta genéricos, para lograr un efecto de bloqueo del proveedor. Las patentes de Nespresso comenzaron a expirar en 2012, permitiendo gradualmente a los competidores ofrecer cápsulas y máquinas compatibles con el sistema Nespresso. Desde entonces, muchas marcas han creado sus propias cápsulas compatibles con Nespresso. Si vas a un supermercado hoy, esto es lo que verás:


Impresionante eh? Pero un desastre para nuestro planeta. Aunque Nestlé está tratando de convencer a la gente de que le importa poner en marcha su programa de reciclaje, uno tiene que enfrentar la verdad: la mayoría de las cápsulas compatibles con nespresso que se venden hoy en día ni siquiera son producidas por Nespresso. Y ninguna de esas marcas tiene un programa de reciclaje. Peor aún: muchas de esas marcas tienen cápsulas hechas de plástico y no de aluminio, lo que causará aún más daño al medio ambiente.

Entonces, el problema es bastante grave, y Nespresso, quien desató, contra su voluntad, un monstruo que ya no puede controlar desde 2012, ha comenzado un programa de reciclaje, en particular para diferenciarse de sus competidores, los otros proveedores de cápsulas compatibles con Nespresso.


Programa de reciclaje de Nespresso

Nespresso ha implementado un programa de reciclaje para sus cápsulas de aluminio Nespresso y Vertuoline en 44 países. De hecho, el aluminio es un material infinitamente reciclable, entonces, ¿por qué no reciclarlo?

Todas las cifras que tenemos en esta parte del articlo vienen de Nespresso: https://www.nestle-nespresso.com/asset-library/documents/nespresso-positive-cup-csv-report-interactive.pdf


Pero, ¿qué tan eficiente es este programa de reciclaje?

La forma en que funciona

De los 44 países inscritos en el programa, los consumidores pueden desechar las cápsulas en sus contenedores de reciclaje en 6 de ellos. En 15 países pueden enviarlas de vuelta a Nespresso a través del sistema postal de forma gratuita. Para los otros 23 países, hay 122 287 puntos de recolección en todo el mundo donde se pueden dejar las cápsulas usadas.

No es necesario vaciar o lavar las cápsulas, solo tirarlas tal y como están. No está mal... A menos que usted viva en uno de los 23 países donde necesita dejar la cápsula en un punto de recolección que no esté muy cerca de su hogar.

Como puede ver en el mapa que indica los puntos de recolección en México (que es un país enorme), es probable que tenga dificultades para llegar a su punto de recolección si es del norte o del centro del país (ni siquiera hablando de Baja California) . Ya aquí hay un problema técnico en el programa, pero analicemos en profundidad lo que está en juego aquí.


Algunas cifras: ¿cuánto se recicla realmente?

Como puede ver en este informe, Nespresso se centra en su capacidad potencial de reciclaje, que es del 86% en todo el mundo, pero ¿cuáles son exactamente los números de reciclaje reales?


En 2016, la "valorización" de sus cápsulas usadas fue del 56%. Esto significa que el 44% de sus cápsulas terminaron en vertederos. De las cápsulas recolectadas, algunas se usan como combustible en la generación de electricidad, y sólo el 24.6% fueron recicladas. El primer componente, el café, se utiliza para producir calor, biogás y compost.

(Permítanos un pequeño paréntesis aquí para enfatizar algo que es importante: el reciclaje de las cápsulas necesita una instalación de reciclaje especial ya que están llenas de ... ¡café! Las cápsulas no se pueden derretir ni reciclar si queda un pequeño rastro de café dentro. ¡Esto hace que todo el proceso sea más complicado, costoso y, por lo tanto, extremadamente consumidor de energía!)

Y luego el otro componente, el aluminio, se utiliza en otros proyectos. Lo has leído bien: otros proyectos.

Para decirlo de esta manera: la cantidad de cápsulas Nespresso que están hechas de aluminio reciclado de otras cápsulas usadas es prácticamente inexistente. Desde que comenzaron a probar la viabilidad de un enfoque de cápsula a cápsula en 2015, han producido 10 millones de cápsulas, por lo que solo el 0.1% de las cápsulas que produjeron el mismo año.

Pero en realidad es peor que eso: Nespresso no usa aluminio reciclado para hacer sus cápsulas porque, como afirman, sus cápsulas requieren una "aleación específica de aluminio", aleación 8011 que no se encuentra en aluminio reciclado. Por lo tanto, la mayor parte de su aluminio proviene de material virgen. Y si bien el aluminio reciclado es fácil de reciclar, la extracción de minerales consume mucha energía y consume cantidades increíbles de agua, electricidad y recursos. Nespresso ha entendido el alcance del problema y, por lo tanto, se ha comprometido a obtener fuentes de aluminio sostenibles. Pero por ahora, el uso de aluminio virgen todavía usa un 95% más de energía que el reciclaje.


Para concluir sobre el programa de reciclaje, a pesar de los esfuerzos de la compañía, casi la mitad de las cápsulas vendidas terminan en vertederos debido a lagunas en su sistema de recolección. Además de eso, el enfoque de uso único todavía está utilizando energía y recursos invaluables que podrían evitarse. Aunque, en teoría, el sistema podría volverse eficiente en el papel, su implementación llevaría décadas y también dependería de la proactividad de sus consumidores. Sí, realmente todavía no estamos allí ...


Conclusión

Entonces, la conclusión general aquí es que hasta ahora, incluso si intentan hacer un esfuerzo, el programa de reciclaje de Nespresso se parece mucho a un intento de mejorar sus Relaciones Públicas o una forma de diferenciarse de sus competidores en lugar de algo que tendrá un impacto real, sostenible y fuerte sobre el daño causado por la contaminación de las cápsulas de uso único. Nestlé necesitará mucho más para que tengamos una conclusión diferente. Además, incluso si tienen éxito (les deseamos que tengan), el modelo nespresso ha crecido más allá de Nestlé: por lo tanto, ¿no debería implementarse un programa de reciclaje global para todas las diferentes marcas? Finalmente, aunque reciclar las cápsulas es una solución preferida en comparación con simplemente tirarlas a los vertederos, sigue siendo un proceso costoso y derrochador. Es por eso que decidimos promover nuestra cápsula infinitamente reutilizable, la cápsula Evergreen™. Como nos encanta decir:

"Nunca más tendrás que tirar una cápsula"